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Intel出现安全问题将给高通和AMD提供良机

柏颖
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Intel公司被曝光了重大芯片安全问题,对PC芯片的影响或许不会太大,不过对服务器芯片的影响将是非常大的,这给有志于进攻服务器芯片市场的高通和AMD提供了绝佳的机会。

Intel出现安全问题将给高通和AMD提供良机

业界对Intel颇多怨言

Intel成为全球PC和服务器芯片市场最大供应商已有20多年,在PC市场依靠wintel联盟双方共同推动软件和处理器的持续升级因此成为PC市场的最大获益者。在PC芯片市场其实还有AMD这家芯片企业,不过近十多年则Intel依靠自己的资金优势以tick-tock战术持续升级,而AMD则因为缺乏资金甚至被迫拆分了自己的芯片制造业务成立格罗方德,最终形成了长期以来Intel独占PC芯片市场超过八成的市场份额。

在服务器芯片市场则基本是Intel垄断市场的格局,占有该市场超过九成的市场份额,甚至有说法是它占有97%的市场份额,AMD在该市场仅有1%左右的市场份额,这是因为在芯片设计和制造方面AMD与Intel的差距实在太远了,根本无力挑战Intel。

PC市场由于还有AMD与Intel形成竞争,因此这十多年来PC芯片价格趋势是向下走的,但是在服务器芯片市场则因没有企业可以挑战Intel因而价格持续上涨,从Intel的业绩报告中可以看到服务器芯片业务提供的收入仅为它整体收入的三分之一左右却提供了过半数的利润。

价格昂贵的服务器芯片让服务器提供商和使用大户谷歌、微软等抱有怨言,因此它们一直都在试图引入其他芯片企业的服务器芯片,谷歌甚至开始自行定制服务器芯片,如它的人工智能阿法狗AlphaGo采用的就是自家的TPU芯片,当然这也与谷歌研发定制芯片TPU可以更好的加速其人工智能应用,但是很显然价格也是其中一大原因之一。

AMD和高通可望在服务器芯片市场取得更多市场份额

AMD几乎是全球X86处理器除Intel外的唯一供应商,中国的芯片企业通过与威盛合作取得了X86的授权不过在技术研发方面与AMD和Intel的差距较大,在当前Intel出现重大芯片安全问题的时候AMD预计将是最大的获益者,服务器供应商和使用服务器芯片的企业可以通过用AMD的X86架构服务器芯片替代它们当下的Intel服务器芯片,无需担心兼容等问题。

AMD自己也相当争气,其全新研发的基于X86架构的Zen架构在效能方面表现较Intel的至强服务器芯片,这是它多年的研发成果,依靠Zen架构的出色表现它在PC芯片市场的份额已迅速上升。据市调机构PassMark发布的2017年第一季度的PC市场数据,AMD的市场份额逆势上扬,突破了20%大关达到了20.3%,是它自2015年四季度以来的最好成绩,可见市场非常认可Zen架构的出色性能,Zen架构的出色性能表现以及当下Intel提供的良机将有利于AMD在服务器芯片市场取得更多市场份额。

另一家对Intel的服务器芯片市场产生威胁的是高通。高通早在2015年10月推出拥有24个核心的ARM架构服务器芯片,这两年一直都在努力推动它的服务器芯片业务的发展,它最新推出的Centriq系列服务器芯片采用三星采用10nm工艺生产,在单线程性能方面接近Intel的至强处理器,多线程处理能力甚至超过Intel的至强处理器,在服务器应用领域多线程能力更受重视,此外ARM架构向来在功耗方面较X86架构更有优势, 这凸显出高通的ARM架构处理器较Intel的服务器芯片的竞争优势。

AMD和高通的服务器芯片较Intel的服务器芯片的另一个重要竞争优势是价格。AMD的EPYC 7601处理器价格为4200美元较同档次的Intel至强8160便宜一成多,高通的Centriq 2460处理器则仅为Intel的同档次至强处理器五分之一左右,ARM架构的处理器向来较X86处理器便宜,在当下服务器提供商联想、惠普的净利润率在个位数的情况下价格优势无疑是AMD和高通的服务器芯片的重要吸引力。

据称由于AMD和高通的服务器芯片所拥有的这些优势已吸引了全球的知名互联网企业如微软、谷歌、阿里巴巴、腾讯和百度等,它们已在测试这两家芯片企业的服务器芯片。

Intel这次被爆出的安全漏洞很可能会让AMD趁机攫取到更多服务器芯片市场份额,如此也就难怪在爆出安全问题之后AMD的股价获得了近一成的增长了;对于ARM阵营的高通来说,它则可能借此机会突破X86垄断服务器芯片市场的格局,就此撕开一个口子,一旦ARM阵营在服务器芯片市场取得突破未来它们就有机会获取更多的市场份额,这对Intel是非常不利的!

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