生态化的网易教育,瞄准了在线教育的未来

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前一天是网易有道的首次战略融资,后一天是网易教育引入青少年编程产品《极客战记》,如此高密度的动作背后,网易似乎有意改变在教育市场的“隐者”形象。网易公开课、网易云课堂、中国大学MOOC、网易有道等一系列名单背后,网易在教育战线的布局已然拉开了生态化的帷幕。

生态化的网易教育,瞄准了在线教育的未来

至少在2017年之前,在线教育一直在以“慢节奏”发展,甚至与以快著称的互联网“格格不入”。或是知识付费的侧向进攻,或是横向扩张的战略需要,当一向“谨慎”的网易都开始生态化布局的时候,在线教育的风向标早已转向。

教育生态有多少想象空间?

最早在教育行当开始生态化尝试的不是互联网玩家,而是线下的教育培训机构们,原因似乎很简单,钱在哪里,教育培训公司的目光就盯向了哪里。

以出国留学培训起家的新东方为例,早在2001年就成立了中学部,如今形成了从幼儿到高中的一系列产品。。

同样的,以IT培训著称的达内也开始将客户的年龄层向下延伸,推出了青少年编程的“童程童美”;老牌职业教育北大青鸟、中公等也颇为积极,相继涉足幼儿园、小学、初高中、国际教育等……

教训培训机构的下探,无疑得到了相对乐观的回报。据新东方2017年财报显示,K12业务取得了44.2%的收入增长;另一家向下延伸的达内科技,“童程童美”在2017年招生9580人,较2016年增长307%,,尽管对营收的贡献还不明显,但增速远超其他课程。

不过,培训机构的生态扩张仍然比较局限,甚至说遭遇了与生俱来的瓶颈。

比如在固定赛道里纵深扩张。新东方的优势集中在英语,达内的竞争力在IT,即便在客户群体上实现了年龄层的延伸,并没有走出原有的赛道。

那么在想象空间上不免有些束缚,从投资者的角度来看,占领人群远比占领赛道有说服力,一旦有了人群上的粘性,便有了横向扩张的可能,好比说课程辅导的机构,试探素质教育的成本就相对较低,用户群体还是K12的群体,只不过满足的是另外一项需求。

再如客户群体的严重制约。按照线下培训机构的进入契机,庞大的时间红利足以诞生出一家伟大的教育企业,但现实中似乎并非如此。

尽管教育市场已经出现了多家上市公司,仍然存在各种名目的线下培训,特别是在线教育战场上,各类主打1对1模式的玩家深受资本青睐。整个2017年,国内教育行业412起投融资事件,超过282亿元资金流入市场,只是市场的主角早不再是线下的培训机构们。

刘慈欣在《三体》中描述了这样一个场景:太阳系被一片二向箔攻击,从三维宇宙坍塌成二维世界,进而走向毁灭。这一思想后来被诸多商界大佬形容为“降维打击”。固定的赛道里可以最大可能地发挥自身优势,但在变幻莫测的商业竞争中,也徒增了被降维打击的可能,毕竟在线教育的世界里还有很多“野蛮人”。

互联网的玩法行得通吗?

传统教育的未竟之志,似乎轮到了在线教育玩家来抗。

在线教育并不是一个新物种,本世纪的第一个十年里就有不少玩家进入,2013年之后更是有着百家争鸣的迹象。风口的起起伏伏于在线教育市场产生了一个神奇的现象,整个行业都弥漫着垂直化和纵深发展的趋势,几乎任何一个垂直方向都涌入了大批的创业者,在搜索引擎上查找少儿英语,给出的结果不少于几十家。

可这又是一个终身学习的时代,有职业培训的需求,有语言能力的需求,可能还有知识付费的欲望,而市场上各个产品的各自为战,实际上也催生了平台化和生态化的需要。好未来等是否有生态整合的想法还不得而知,但擅长平台式运营的网易、腾讯等互联网巨头们早已虎视眈眈。

有所不同的是,腾讯长于投资收购,近两年对在线教育的投融资频度不亚于线下培训机构们,而按照腾讯一贯的做法,利用流量和股权“撮合”不同的在线教育产品或是其生态化的核心思维。精于产品的网易,通过自研的形式逐步形成闭环,在多年默默深耕之后,教育生态也渐自成型。

于是便形成了这样一种格局:网易给出了网易公开课、网易云课堂、中国大学MOOC、网易100分、网易极客少年、网易有道等系列产品矩阵,引入《极客战记》和有道词典笔等硬件的推出,也增加了新的想象空间;腾讯推出的产品有腾讯精品课、腾讯课堂、腾讯大学、企业辅导等,被腾讯投资的产品更是涉及猿题库、轻客、VIPKID等等。

只是这种生态型的玩法能否行得通,还需要三方面的考量。

1、探索新模式。教育的本质是服务,目前的在线教育已经有了这样的趋势,从线下的“老师为中心”转向以“学生为中心”,对老师的依赖越来越小,趋向于基于标准算法、系统模型、数据挖掘、知识库等为学生提供个性化、定制化学习服务。

从这个角度来说,在线教育的平台化和生态化是无可厚非的,借助统一的账户体系或其他形式,打破不同课程之间的“割裂”,尽可能地消除数据孤岛,最终形成“教育生态圈”。线下教育显然有些乏力,在线教育的玩家们势必不会错过这个机会,以此进行多元化的内容布局,探索出新的商业模式。

2、拥抱新技术。在线教育最大的考验或许还是学生的自制力,最被看好的解决方案或许正是新技术的应用。新一轮的技术奇点或许正是人工智能,很多少儿英语平台通过人脸识别和跟踪,来约束小孩子;网易100分、作业盒子等运用图像识别技术,实现作业的自动批改与打分;以及一系列英语口语评分等语音识别的应用。

在近几年的两会上,多位人大代表和政协委员呼吁通过“互联网+”的手段加速教育资源的普惠化,建议发展大数据和人工智能等新兴技术。拥抱新技术解决教育资源分配不均的问题,或是教育生态潜在的政策红利。

3、开辟新玩法。当前的在线教育类产品,本质上是“互联网+教育”,或者“互联网×教育”,但未来的在线教育应该是“互联网÷教育”,即用互联网解构传统学习模式与教育体制,并且重新制定一套新的教与学互动模式。

很多在线教育平台都在推崇“教育娱乐化”,加入玩网游就是一种学习,在过程中不断得到即时激励。诸如《极客战记》等游戏化教学已经在美国被验证,国内也有多所知名中学引入,这或许就是一种趋势。毕竟在线教育平台扮演的还是“连接”的角色,至少要让核心受众放下抵触心理,开辟新的教学互动模式是不可或缺的。

结语

相比于几年前的唱衰,在线教育的未来已经相对明朗,资本的动作也将愈加明显。不只是网易、腾讯、新东方、好未来等玩家,在知识付费领域声名鹊起的罗振宇,也通过少年得到打起了K12的主意,谁知道未来不会捡起生态化的武器呢?资本是理性的,也是贪婪的,教育生态有着更大的想象空间,自然不会有人愿意错过。

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