比特币挖矿能耗那么高,值得吗?

巴比特 中字

总是有人说要用钱来生钱,为了从比特币挖矿中获利,你必须先购买挖矿设备并支付电费。随着越来越多的矿工加入到了比特币网络,一些人开始担心挖矿所消耗的电量会对环境产生负面影响。而其他人则认为比特币挖矿的好处超过了生产比特币所需的成本。

比特币挖矿能耗那么高,值得吗?

比特币挖矿和能源消耗

新的比特币是通过一个叫做“挖矿”的过程产生的。在这个过程中,计算机需要消耗能量和算力资源来解决一个很难的数学问题,通过这个问题就可以验证最近的比特币交易块。解决数学问题的矿工将区块添加到区块链中并接收新生成的比特币。这个数学题的难度取决于网络的计算能力。随着比特币网络吸引了更多的矿工,其挖矿难度也在不断增加,而且通常一台挖矿设备所消耗的能量也在增加。

比特币网络目前每年消耗约25.5吉瓦(GW)的电力;从这个角度来看,整个爱尔兰的平均用电量仅为3.1吉瓦,而奥地利的平均用电量为8.2吉瓦。在过去一年中,比特币网络每年消耗的太千瓦时(TwH)数估计增加了413.37%。与捷克这样的国家相比,比特币网络每年消耗的电量占该国总用电量的102.3%。

比特币挖矿能耗那么高,值得吗?

数据咨询师、区块链专家Alex De Vries认为比特币挖矿所消耗的能量是有问题的。在最近的一项发表在Joule的研究报告中,德弗里斯发现平均每枚比特币的交易要消耗300千瓦时的电力,要是按照新矿工加入网络的速度、开艾克难度增加,这个数字有可能在2018年底达到900千瓦时。

De Vries告诉Cointelegraph,尽管社会无法看到通过比特币挖矿对环境做出的改变,但挖矿行为并不能帮助世界接近他们的气候和环境目标:

我们知道挖矿用的是煤炭发电,但它也可以用再生能源。在后一种情况下,我们不知道我们正在取代的是什么,再加上可再生能源也永远不会有终生碳足迹。这里还有更多的工作要做,但肯定会有影响。比特币使用的能源越多,其对环境的影响就越大——这反过来也会影响到每个人。这并不能帮助我们实现我们的气候目标。

在弄清楚比特币挖矿对环境的影响时,存在着一个灰色地带。虽然挖矿使用的部分电力来自煤炭,但挖矿本身通常不会释放碳排放。仅仅因为矿工没有看到挖矿对环境造成的物理影响,其所消耗的资源数量和所涉及的机会成本本身应该是有关的。

哈希速率和能耗

挖矿所消耗的能源似乎在不断增加。随着挖矿设备在解决区块问题上越来越专业化,每台矿机消耗的电力都在不断增加着。为了领先于竞争对手,矿工们一直在寻找具有更高哈希速率的挖矿设备。哈速率是矿工能够回答数学问题的速度。哈希速率越高,矿机就能越快地猜出数学问题的答案。

起初,这个问题很容易被一个标准的CPU解决,但是随着更多的矿工加入这个网络,解决问题变得更加困难,矿工们发现GPU更适合解决这个问题。仅仅几年后,FPGA和ASICs——应用特定的集成电路——要比GPU更适合解决一个块。

比特币挖矿能耗那么高,值得吗?

另一些人,比如企业家、前谷歌信息安全工程师Marc Bevand则认为挖矿消耗的能源数量将以可再生能源的形式引发进一步的创新。Bevand认为能源消耗最终将导致社会可再生能源成本的降低:

由于矿工对电价如此敏感,他们往往是推动公用事业公司进一步开发可再生能源的推动力量,而可再生能源现在是最廉价的能源来源。例如在中国,许多矿工居住在四川省,因为那里有丰富的水电。另一个例子是一位澳大利亚企业家,他正在建设一个20兆瓦的太阳能挖矿农场。如果加密货币矿工继续增加能源使用的话,那么它将帮助社会降低可再生能源的成本(需求增加→增加研发→增加容量和更高的效率→通过规模经济降低成本)。

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